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décembre 18, 2019 Par bourse 0

«Asia Seattle Seattle» attire de nouvelles entreprises pour contrecarrer la tendance au vieillissement du Japon

Depuis le bureau du cinquième étage de sa nouvelle entreprise sur Internet, Kazz Watabe peut voir le bar sauter dans la baie tout en travaillant sur son site de pêche avec le son du jazz et les vagues qui se baignent sur la plage.

C'est une scène qui pourrait provenir de n'importe quel centre de démarrage côtier développé dans le monde (Seattle, Tel Aviv, Barcelone, Sydney), mais Umeebe Inc. de Watabe est au Japon, loin de Tokyo, dans le port ouest de Fukuoka. .

"Ce n'est pas une mauvaise idée de créer votre entreprise après avoir d'abord réfléchi au type d'environnement que vous voulez être", a déclaré Watabe, 30 ans, qui a déménagé à Tokyo fin 2013 pour développer des applications et des logiciels pour smartphones qui Aidez les pêcheurs à trouver du poisson et partagez des photos de leurs prises.

Fukuoka est la ville principale au Japon qui connaît la croissance la plus rapide, en dehors de la capitale, qui a constamment drainé les talents et les travailleurs du reste du pays depuis des décennies. Ce vieux port, entouré de montagnes et aussi proche de Shanghai que de Tokyo, brise cette tendance, attirant des entrepreneurs comme Watabe du Japon et de l'étranger.

Soichiro Takashima, élu le plus jeune maire de l'histoire de la ville en 2010, profite de son statut de zone spéciale stratégique nationale, réduisant la bureaucratie et introduisant des incitations telles que le premier "visa de départ" du Japon, qui donne aux entrepreneurs Exemption semestrielle des exigences d'investissement et embauche d'un visa d'affaires.

"Nous voulons essayer avant tout le monde", a déclaré Takashima, maintenant âgé de 42 ans. "D'autres viendront voir comment nous procédons. C'est le moyen le plus rapide de changer le Japon."

Le parallèle avec Seattle n'est pas seulement géographique. Takashima a visité la ville de la côte ouest des États-Unis en 2011 et s'est dit inspiré de créer un équivalent asiatique au Japon.

La clé de l'ambition de Fukuoka de devenir une passerelle asiatique est son emplacement. À l'aéroport, au cœur de la ville, des avions font la queue pour voler vers des destinations telles que Hong Kong, Singapour et Taïwan. Plus de 800 millions de personnes vivent à moins de trois heures de vol de Fukuoka.

Des panneaux de voyage en japonais, anglais, coréen et chinois guident les visiteurs dans le métro, ce qui prend moins de 10 minutes pour rejoindre la gare centrale depuis l'aéroport.

"Il est assez difficile de surmonter cet emplacement", a déclaré Noritaka Ochiai, directeur exécutif de l'unité de Fukuoka de LINE Corp., la société sud-coréenne qui gère la principale application de messagerie sur smartphone du Japon, dans son bureau voisin. de la gare.

LINE Fukuoka Corp. a créé plus de 600 emplois depuis son ouverture en novembre 2013. Les femmes représentent la moitié de leurs employés et 30% des postes de direction. Environ la moitié de ses ingénieurs sont des étrangers. "Nous accueillons tous ceux qui ont des compétences, correspondent à notre culture et s'intéressent à nous", a déclaré Ochiai, 42 ans.

Koji Lin, un ingénieur taïwanais de 35 ans chez LINE, a choisi Fukuoka plutôt que Tokyo à la recherche d'une meilleure qualité de vie et parce qu'il s'agit d'un vol court vers son pays d'origine.

L'économie de la ville de 7,2 trillions de yens (65 milliards de dollars) représente environ 7% de la taille de Tokyo et les locations de bureaux moyennes sont 50% moins chères. Alors que la capitale est au milieu d'une agglomération de plus de 35 millions d'habitants, les habitants de Fukuoka sont à une courte distance en voiture de la plage ou des montagnes.

"Je voulais changer l'environnement et me mettre au défi", a déclaré Lin, père de deux enfants. "Fukuoka était de la bonne taille."

La promotion du risque a fait de Fukuoka une ville décisive. Il a le taux le plus élevé de nouvelles entreprises lancées parmi les 21 plus grandes villes du Japon et le deuxième taux le plus élevé de fermeture d'entreprises, selon le Fukuoka Asian Urban Research Center. Neuf emplois sur 10 sont dans les services, contre 71% à travers le pays.

La société de services financiers State Street Corp., basée à Boston, a ouvert un centre opérationnel avec environ 130 personnes originaires d'une vingtaine de pays à Fukuoka après le tsunami et la catastrophe nucléaire de 2011 dans l'est du Japon.

"Rester seul à Tokyo comportait un certain nombre de risques", a déclaré Richard Fogarty, directeur de State Street Global Services au Japon. Il a dit que le facteur le plus important dans l'élection de Fukuoka était le grand groupe de diplômés universitaires.

Les entrées ont aidé à soutenir le marché immobilier de Fukuoka tandis que d'autres villes se vident. Le taux d'inoccupation des bureaux de Fukuoka est tombé à 4,3%, contre environ 15% en 2009, selon Miki Shoji Co.

Fukuoka REIT Corp., inscrite en 2005 comme la première fiducie d'investissement immobilier spécifique dans la région, a plus que doublé ses actifs sous gestion pour atteindre 173 milliards de yens.

"Le secteur immobilier est une entreprise très locale et le fait d'être ici nous donne un plus grand avantage en termes de rapidité, de qualité et de quantité d'informations", a déclaré Takafumi Fujita, directeur de Fukuoka Realty Co., gestionnaire d'actifs de Fukuoka REIT. "La croissance démographique donne de l'énergie à la ville."

Entouré de montagnes et à 200 kilomètres à travers le détroit de Corée du port de Busan en Corée du Sud, un voyage de trois heures dans l'hydroptère à réaction "Beetle", le développement de Fukuoka a été forgé à la fois par la géographie et par Planification

Le bol de la colline a créé un centre commercial compact à l'embouchure de la rivière Naka, avec un grand lagon qui abrite l'un des plus grands ports de passagers du Japon.

Le premier plan directeur de la ville en 1961 visait à bâtir une économie industrielle pour rejoindre le boom industriel qui ravageait le pays. Mais il a perdu contre Kitakyushu, à une heure de route au nord-est, où les fabricants d'acier et d'automobiles ont construit des usines et des usines dans le large estuaire de la baie de Dokai.

Maintenant, les choses ont changé. Fukuoka a ajouté environ 75 000 personnes au cours des cinq années qui se sont terminées en 2015, principalement en dehors de Tokyo, avec une augmentation de 22% du nombre de résidents étrangers. Kitakyushu a perdu plus de 15 000 personnes, principalement dans les municipalités du Japon, sauf dans les villes évacuées en raison de la catastrophe nucléaire de Fukushima.

Fukuoka, dont les guerriers samouraïs ont rejeté l'invasion de l'armée mongole de Kublai Khan au XIIIe siècle, a été choisie comme zone spéciale stratégique nationale pour la création d'emplois et d'entreprises. Kitakyushu a été sélectionné pour les soins aux personnes âgées.

"Lorsque les jeunes font quelque chose, ils doivent commencer par des choses petites et niches", a déclaré Kozo Yamamoto, 68 ans, ministre des réformes réglementaires et de la revitalisation régionale. "Fukuoka surpasse à cet égard."

Fukuoka fait face à une course contre la montre pour rendre le nouveau modèle économique durable. Le groupe de jeunes dans les régions environnantes est en déclin et la population de la ville devrait culminer vers 2035 à environ 1,6 million.

Alors que Takashima a réussi à faire pression sur le gouvernement central pour réduire l'impôt sur le revenu des sociétés pour les nouvelles entreprises de Fukuoka, il est conscient que l'horloge démographique du Japon signifie que les revenus du gouvernement diminueront inévitablement à mesure que la main-d'œuvre diminue .

"L'utilisation de l'argent comme incitation est dépassée, pas géniale et n'a pas d'avenir", a déclaré Takashima. «Les recettes fiscales vont baisser. Il est plus important d'encourager un environnement favorable pour les entreprises en déréglementation. »

L'épine dorsale de la volonté de Fukuoka de diversifier le secteur des nouvelles technologies est l'Université de Kyushu, l'une des plus célèbres du pays et l'une des 13 choisies comme porte d'entrée pour davantage d'étudiants étrangers. L'année dernière, Kyushu comptait plus de 2 000 étudiants étrangers dans d'importants domaines de recherche en sciences médicales, en ingénierie et en technologies de l'information.

Un membre du club de démarrage de l'université est Kazutaka Okuda, un étudiant en médecine de 22 ans qui démarre deux entreprises liées à l'hôpital avec de l'argent qu'il a gagné en investissant dans des actions.

"Avant, je pensais que je ne pouvais créer une entreprise qu'à Tokyo, mais maintenant je pense que je peux peut-être le faire à Fukuoka", a-t-il déclaré. «Il n'y a pas de retour là où il n'y a aucun risque. Choisissez votre combat et pariez gros. "

De l'autre côté de la route, du vaste labyrinthe rayé du centre commercial Canal City, il y a un ancien bâtiment de la galerie qui contient The Company, un incubateur où près de 200 travailleurs de quelque 80 entreprises partagent les installations. L'un d'eux est le capital-risque Shota Morozumi, qui dirige F Ventures.

"Fukuoka demandait de nouvelles sociétés, mais j'ai vu une contradiction en termes de financement", a déclaré le jeune homme de 29 ans, qui travaillait pour une société de capital-risque à Tokyo. Il a déclaré que les startups ont besoin d'investissements, pas de prêts, ce qui décourage la prise de risques. "Je viens de Fukuoka et je voulais que ça marche pour Fukuoka."

Un kilomètre à travers la rivière Naka, où les employés de bureau se réunissent dans l'après-midi pour siroter les célèbres ramen et œufs de poisson épicés de la ville entre les restaurants et les bars de karaoké sur l'île de Nakasu, est le Librairie Tsutaya. À l'intérieur, les entrepreneurs et les investisseurs en capital-risque se rencontrent au Startup Cafe, soutenu par le gouvernement, qui fournit des conseils gratuits sur tout, de l'embauche aux impôts.

Parmi ceux qui ont profité du service, il y avait Yasmine Djoudi, 29 ans, et Thomas Pouplin, 28 ans, les premiers destinataires du visa de résidence de la ville. Ils ont visité Fukuoka en tant qu'étudiants d'échange diplômés en 2014 de Bordeaux, en France, et ont lancé la société de recherche d'emploi en ligne Ikkai Inc. dans la ville en 2016.

"Nous en sommes vraiment tombés amoureux", a expliqué Djoudi. "Il était vraiment logique de lancer l'entreprise ici."