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mai 6, 2020 Par bourse 0

Cypherpunk Zooko Wilcox vise à apporter Zcash anonyme aux masses respectueuses des lois

La veille du jour où Zooko Wilcox s'est officiellement associé à un gang de crypto pour construire une nouvelle crypto-monnaie anonyme, il a demandé à sa femme de poser son téléphone portable, afin que personne n'écoute et ne le rejoigne sur un affleurement rocheux surplombant Boulder, Colorado, où ils vivaient. Là, il a partagé ses plans pour aider à construire une crypto-monnaie qui serait vraiment anonyme; contrairement au bitcoin, il protégerait non seulement les noms des utilisateurs, mais aussi les montants dépensés et d'autres informations qui pourraient ensuite être utilisés pour les identifier.

Wilcox pensait que cette nouvelle crypto-monnaie, connue sous le nom de zcash, serait une aubaine pour les citoyens de régimes oppressifs et intrusifs tels que ceux de Chine, de Corée du Nord et de Syrie. Mais il a compris que cela pouvait aussi être attrayant pour les tueurs à gages, les trafiquants de drogue et les pédopornographes cherchant à échapper à la détection. Il a supposé que le coût de la mise à disposition de l'anonymat aux membres les plus éminents du public le rendait également accessible aux moins acceptables.

«J'ai dit: 'J'ai décidé de faire ça'», se souvient Wilcox, maintenant âgé de 45 ans. "C'est effrayant. Je pourrais finir en prison. Je pourrais être tué ou extorqué. Je pourrais faire faillite. Je pourrais être quelque peu écrasé par cela d'une manière ou d'une autre. Mais c'est trop important de ne pas le faire."

Trois ans plus tard, le 28 octobre 2016, Wilcox et une équipe de cryptographes ont suivi une série d'étapes pour extraire le bloc de genèse et donner vie à zcash. On a fait confiance à plusieurs participants sélectionnés à la main pour avoir une partie distincte de la clé de création. Ensuite, pour cacher les origines de la crypto-monnaie et empêcher la contrefaçon, chacun a effacé sa part de clé. L'un d'eux a même mis un masque à gaz et mis le feu à son ordinateur.

Tout en détruisant leurs clés, les fondateurs ont caché quelque chose de précieux: chaque fois que zcash a été extrait, un résidu a été payé à la société Electric Coin Company à des fins lucratives, avec Wilcox comme PDG bien rémunéré. Pendant un certain temps, sa création cryptographique a prospéré. En janvier 2018, zcash valait jusqu'à 750 $, en moyenne 50 millions de dollars de crypto-trading par jour.

Ce mois-ci, cependant, zcash a reçu un double coup. Une bulle sur le marché mondial des crypto-monnaies a commencé à éclater et l'échange de crypto-monnaie japonais CoinCheck a été piraté, perdant 500 millions de dollars d'une crypto-monnaie appelée XEM. Non, zcash n'avait rien à voir directement avec le hack. Mais plus tôt ce mois-ci, la société de recherche en crypto-monnaie Chainalysis avait identifié une augmentation de l'utilisation de zcash pour des activités criminelles, et des rumeurs ont commencé à se répandre que si les voleurs CoinCheck voulaient dépenser leur butin, ils devraient le blanchir en utilisant zcash u Une autre protection de la confidentialité des crypto-monnaies En juin, invoquant des pressions réglementaires, CoinCheck a supprimé zcash (ZEC) monero (XMR), augur (REP) et dash (DASH), ce qui a incité d'autres grands échanges de crypto-monnaies japonais et sud-coréens à supprimer pièces de monnaie.

Incapable de faire échouer les rumeurs, Wilcox a fait quelque chose qui pourrait sembler hors de propos à un cypherpunk auto-décrit l'année dernière: il a embauché Rand Corporation, la célèbre société de conseil à but non lucratif, et le groupe d'experts qui a fait 374 millions de dollars de travail l'année dernière. pour les agences étatiques et fédérales, principalement le ministère de la Défense. Wilcox a demandé à Rand d'enquêter sur la manière dont les crypto-monnaies étaient utilisées en général, et zcash en particulier, pour des activités criminelles.

Dans le cadre de l'accord, Electric Coin a stipulé que le rapport complet de Rand serait rendu public, quoi qu'il paraisse. Aujourd'hui, Rand a publié les 65 pages de ses conclusions inédites, concluant que "bien que les pièces de confidentialité puissent sembler intuitivement préférables aux acteurs malveillants en raison de leurs caractéristiques présumées de préservation de l'anonymat, il y a peu de preuves pour corroborer cette affirmation".

La firme de recherche a commencé par consulter ce que le rapport appelle des "informateurs interrogés", notamment Antoine Martin, vice-président directeur de la Federal Reserve Bank de New York et David Jeans, PDG de CipherTrace, pour acquérir une compréhension de haut niveau de l'endroit où chercher et quoi. chercher. Guidé en partie par ces entretiens, il a ensuite utilisé un logiciel propriétaire appelé Rand Dark Web Observatory (DWO) pour analyser les huit plus grands marchés sombres et, grâce à un processus appelé raclage, a collecté des informations sur les types de produits vendus, les devises acceptées et les types de conversations qui ont lieu dans les salons de discussion publics.

Le DWO a constaté que moins de 1% des offres illégales et illicites mentionnant la crypto-monnaie acceptaient même zcash. En revanche, 59% ont accepté le bitcoin, 27% ont accepté le monero, 12% ont accepté l'éther et 1% ont accepté le litecoin. De plus, près de la moitié de toutes les mentions de zcash sur le marché sombre provenaient d'un seul fournisseur appelé The Shop, qui a mentionné la crypto-monnaie 161 fois.

"Nous n'avons trouvé aucune preuve significative que zcash a été utilisé pour des activités illégales, mais aussi, comme nous le savons, cela ne signifie pas que zcash n'est pas utilisé pour des activités illégales", explique Erik Silfversten, analyste principal chez Rand Europe. . "Nous devons considérer la technologie comme neutre, qu'elle peut être utilisée pour une grande variété d'applications, puis nous devons analyser les preuves réelles."

Wilcox estime que le rapport Rand démontre que les transactions anonymes ne sont pas les mêmes que les transactions illégales et que les gens ordinaires et respectueux apprécient la vie privée. "Cela crée un mauvais précédent si nous échouons et tout le monde tire la leçon que les gouvernements du monde ne toléreront pas la vie privée, la liberté, la diversité et la décentralisation", dit-il. "Cela créerait un mauvais précédent qui dissuaderait d'autres innovations importantes dont l'humanité a besoin pour combattre toutes les menaces qui pèsent sur notre civilisation tout entière."

Comment le co-fondateur de zcash a-t-il cru à la fois à la crypto-monnaie anonyme et à Rand? Né Bryce Wilcox à Phoenix, Arizona, en mai 1974, il a déménagé au Texas à l'âge de cinq ans lorsque Texas Instruments a engagé son père ingénieur pour aider à développer la TI 99/4, l'un des premiers ordinateurs de la maison. Ron Wilcox a ramené à la maison une de ces machines rudimentaires pour que Bryce et son jeune frère Nathan jouent avec, l'ont installé dans un placard et les ont libérés.

Au début, tout ce que les frères faisaient était d'écrire des bêtises dans le Code d'instruction symbolique pour les débutants (BASIC), la langue par défaut sur l'ordinateur. Puis il a commencé à apprendre Logo, un programme qui était en partie un langage informatique, un programme de peinture en partie et conçu spécifiquement pour les enfants. "Vous pourriez créer des formes colorées et ensuite les écrire pour voler autour de l'écran et changer, s'animer et rebondir", se souvient-il. À l'époque, les ordinateurs personnels étaient rares. En avoir un et, plus important encore, savoir comment l'utiliser, est devenu une grande partie de l'image de soi de Wilcox. "Pour moi, c'était magique", dit-il.

Avant que Wilcox ait eu neuf ans, son père a déménagé dans l'entreprise de défense informatique à Colorado Springs. Avec un père dans l'industrie de la défense et les tensions de la guerre froide entre l'EE. USA Et l'URSS dans les nouvelles, Wilcox a grandi en croyant que "nous mourrions tous probablement dans une guerre nucléaire de type Armageddon avec l'empire du mal", dit-il. Cependant, il a également commencé à explorer un monde plus optimiste, lorsqu'il a découvert les services de babillards électroniques, qui permettaient aux geeks de communiquer via leurs ordinateurs avant le premier navigateur Web.

Ainsi, lorsque le mur de Berlin est tombé en 1989, il a fait forte impression sur Wilcox, alors adolescent. "Je pensais, comme beaucoup de gens mieux informés pensaient en fait pendant ces années, que la chute du mur annonçait la fin de l'histoire, la fin de la guerre et des frontières nationales qui servent de murs qui piègent les gens", dit-il. "Et c'est dans cet état d'esprit que lorsque j'ai découvert Internet quelques années plus tard, j'étais extrêmement excité de penser que cela faisait partie du schéma, qu'Internet était la fin des frontières nationales qui servaient de murs qui empêchaient les gens de communiquer." "

Naturellement, cela a conduit Wilcox dans le mouvement cypherpunk naissant, où, dans l'esprit de la vie privée qui règne dans la communauté, il a adopté un pseudonyme, Zooko, et s'est impliqué avec des gens du monde entier qui l'aiment, qui ne cadraient pas bien avec leur origine. , mais ils étaient chez eux avec des uns et des zéros. "J'avais l'impression de rentrer chez moi pour la première fois", dit-il. Il a également appris que des pseudonymes comme Zooko stick.

L'accent mis par Cypherpunks sur la vie privée grandissait. En 1992, le cryptographe David Chaum a partagé ses idées pour une «monnaie électronique introuvable» avec la Cypherpunk Mailing List, un méli-mélo de penseurs que Wilcox compare à un club de débat. Un an plus tard, le mathématicien Eric Hughes a publié le Manifeste Cypherpunk, reliant la vie privée avec le souci de la surveillance gouvernementale, et déclarant que "Cypherpunks écrit le code", ce qui signifie qu'ils ont fait plus que penser à la vie privée.

La même année, Wilcox rejoint la liste de diffusion. Là, il a rencontré Tim May, auteur du Manifeste cryptanarchiste, et Wei Dai, un inventeur d'une ancienne crypto-monnaie appelée b-money. Il a également commencé à lire les contributions du créateur de WikiLeaks, Julian Assange. Ces idées, combinées à la chute du mur de Berlin, l'ont amené à croire pour la première fois que la technologie pourrait encore abattre les frontières. "J'ai été inspiré pour imaginer que les développements technologiques ont un impact social", dit-il. "Cette technologie changerait la façon dont des communautés humaines entières interagissent les unes avec les autres."

En 1996, Wilcox avait abandonné ses études à l'Université du Colorado à Boulder et avait pris son premier emploi dans la crypto-monnaie, chargé de maintenir le panier d'achat de DigiCash, la création initiale de Chaum. DigiCash était centralisé, ce qui signifie que la société Chaum avait le contrôle sur le processus de frappe, et cela n'a jamais vraiment décollé. Wilcox a conclu de cette expérience que s'il pouvait comprendre comment faire de l'argent électronique qui ne nécessitait pas d'intermédiaire, il pourrait déchiffrer le code pour construire une économie privée sans frontières. (Wilcox a obtenu son diplôme en informatique en 1998).

En 1999, lors de la conférence sur la cryptographie financière à Anguilla, Wilcox a rencontré Amber O’Hearn. L’année suivante, ils se sont mariés et ont pris le script "Wilcox-O’Hearn" par leur nom de famille. «La vie et la romance étaient intimement liées à nos passions pour les mathématiques et la cryptographie et l'ingénierie, ainsi que pour les influences économiques et sociales», explique O'Hearn.

Pendant ce temps, Wilcox devenait entrepreneur. En 2000, il a lancé Mojo Nation, un parent de BitTorrent, qui permet aux utilisateurs de partager des fichiers sans autorité centrale. Bien que Mojo Nation ait fermé ses portes après quelques années, il a incorporé des fonctionnalités qui apparaîtront plus tard dans le bitcoin, y compris la "tokenisation" ou la représentation numérique d'objets uniques.

Puis, le 31 octobre 2008, une personne ou un groupe de personnes utilisant le pseudonyme Satoshi Nakamoto a publié un article décrivant le bitcoin comme un "système de paiement électronique peer-to-peer" sur la même liste de diffusion cryptée à laquelle Wilcox s'était joint. unis. «J'ai essayé d'inventer un moyen de créer une version décentralisée de DigiCash et je n'ai pas pu comprendre comment le faire. J'ai donc failli abandonner et j'ai presque commencé à penser que les lois sur l'informatique, pour une raison quelconque, avaient rendu impossible la décentralisation de l'argent. Et puis j'ai découvert que Bitcoin fonctionnait », dit-il.

À ces débuts, Nakamoto travaillait toujours sur le code, et Wilcox a jeté ses deux cents, trouvant un premier bug qui aurait permis aux pirates de créer des copies, ou des fourchettes, de la blockchain bitcoin. Wilcox a acheté son premier bitcoin au début de 2011 et en septembre, il semblait être un vrai croyant, tweetant qu'il aimerait que certains lauréats du prix Nobel d'économie lui disent pourquoi le bitcoin, à 4,50 $, était un mauvais investissement. La même année, il fonde la Least Authority, un cabinet d'audit de sécurité conçu pour aider les clients à ne pas divulguer d'informations privées au public.

À ce moment-là, la réputation de Wilcox dans la communauté de la crypto était si forte qu'Andrew Miller, un étudiant diplômé étudiant la réalité virtuelle à l'Université de Floride centrale, soupçonnait qu'il pourrait vraiment s'agir de Satoshi Nakamoto. Miller a rejoint un groupe de discussion Least Authority avec l'intention de prouver subrepticement que Wilcox était le créateur du bitcoin et a fini par échanger des leçons de crypto avec lui. Plus important encore, Wilcox attribue à Miller de lui avoir présenté zk-snarks, une implémentation de test à connaissances nulles qui permet à une personne de prouver qu'elle sait quelque chose sans avoir à révéler les détails de ce qu'elle sait ou comment cela est arrivé.

Maintenant professeur adjoint d'informatique à l'Université de l'Illinois, Urbana-Champaign Miller compare l'idée, qui est cruciale pour la performance de zcash, de percer un trou dans un morceau de papier noir et de placer le trou sur Waldo dans un puzzle Where's Waldo, prouvant que vous savez où le personnage porte un bonnet. sans rien révéler d'autre sur son contexte

"Je ne me considère pas comme un pionnier, comme Satoshi", déclare Wilcox. "Je me considère un peu plus comme un conduit pour les inventions des autres, y compris celles de Satoshi." À contrecœur, Miller est arrivé à la même conclusion.

Cependant, la relation de Wilcox avec Miller s'est avérée cohérente, ce qui l'a mis sur le chemin du zcash. En 2013, le cryptographe Ian Miers a présenté un article à la conférence Bitcoin à San José avec l'idée du zerocoin, une mise à jour du bitcoin qui effacerait la trace des adresses accessibles au public, rendant la crypto-monnaie vraiment anonyme. Mais le développeur principal de Bitcoin, Peter Todd, s'est levé du public et a déclaré: "Zerocoin ne viendra pas sur Bitcoin de si tôt."

Ensuite, Miers et ses co-auteurs ont approché Wilcox pour construire conjointement la pièce anonyme. Wilcox les a initialement rejetés, préférant se concentrer sur la construction de l'autorité minimale. Mais Miller, qui connaissait le travail de l'équipe de Miers, a convaincu Wilcox de reconsidérer, disant qu'il abandonnerait lui-même ses études de doctorat pour rejoindre le projet si Matthew Green et le collaborateur de Miers Matthew Green étaient impliqués. "C'est à ce moment-là que j'ai finalement décidé que j'allais le faire", explique Wilcox.

C'est alors que Wilcox a emmené O & # 39; Hearn, sans téléphone portable, sur cette falaise surplombant Boulder, pour discuter de ce qu'il était sur le point de s'impliquer. "Je ne pense pas qu'il demandait ma permission", explique O & # 39; Hearn, qui a trois enfants avec Wilcox. "Mais je voulais qu'il sache qu'il entreprenait quelque chose qui pourrait être considéré comme politiquement dangereux et qui pourrait avoir des conséquences qui l'éloigneraient de moi et de sa famille." Alors que le couple a divorcé en 2015, elle dit qu'elle a soutenu et soutient toujours cette décision.

Matthew Green décrit ainsi la naissance de l'équipe zcash: "Je me souviens avoir pensé:" Zooko est la seule personne que je connaisse qui est assez folle pour entreprendre ce projet. " Progressivement, le livre blanc sur le zerocoin a commencé à évoluer vers un protocole de création d'un nouveau type. de la crypto-monnaie appelée le protocole zerocash, puis uniquement zcash. Alors que zcash a été initialement conçu comme une chaîne latérale plus privée pour le bitcoin, l'équipe, qui fonctionne désormais officiellement sous le nom de Electric Coin Company, a opté pour une monnaie complètement distincte.

À l'époque, il devenait de plus en plus populaire de faire ce qu'on appelle une "pré-mine" où la crypto-monnaie est créée en une seule fois et vendue (de la même manière que Ripple a vendu sa crypto-monnaie éponyme) ou "à gauche". tomber "avec des personnes qui possèdent déjà une crypto-monnaie étant donné le même montant d'une autre crypto-monnaie (comme cela s'est produit lors de la création de Bitcoin Cash). Mais les mines précédentes risquent d'être marquées comme des offres d'actions sans licence, et les pertes aériennes récompensent ceux qui sont déjà riches en crypto.

"Pourquoi ne donnez-vous pas un petit zcash à tous les détenteurs de dollars américains?", Se souvient Wilcox. "Et j'ai dit: 'Quoi? Je ne veux pas récompenser les riches propriétaires de dollars américains avec plus de zcash.'" A quoi Miller a répondu: "Oui, et je ne respecte pas plus l'argent des bitcoiners que je respecte l'argent des détenteurs de dollars américains." Electric Coin a opté pour une troisième voie, où 20% du zcash extrait est allé soutenir le développeur de la technologie, y compris Wilcox.

En juillet 2018, Wilcox a révélé, en raison d'un contrecoup de la communauté cryptographique, qu'il avait reçu 2033 zcash par mois, et valait alors environ 300000 $ ou 3,6 millions de dollars par an. (Au prix actuel d'environ 45 $, cela vaudrait environ 1 million de dollars.)

L'ECC emploie maintenant 30 personnes, sans compter la Fondation Zcash à but non lucratif qui aide également à superviser l'élaboration du code. Et en novembre, un nouveau modèle de partage des revenus commence; les mineurs continueront de recevoir 80% du zcash extrait, mais 8% iront à un groupe pour des subventions à des tiers autres que ECC ou la Fondation Zcash. ECC recevra 7% et la Fondation Zcash recevra 5%. Au prix actuel de zcash, cela représente environ 390 000 $ par mois pour les subventions, 345 000 $ par mois pour ECC et 246 000 $ par mois pour la fondation. Le zcash en attente est maintenant évalué collectivement à seulement 400 millions de dollars.

Bien qu'il soit coté sur plusieurs des plus grandes bourses, zcash est toujours disponible sur des dizaines de bourses, dont Coinbase et Gemini, deux bourses américaines fières de se conformer aux réglementations gouvernementales. Aujourd'hui, bien que zcash puisse être utilisé sur des marchés comme Toffee.com pour acheter un logiciel qui donne l'impression qu'un ordinateur se trouve dans une autre juridiction, il peut également être utilisé à Haven, soutenu par Andreessen Horowitz, pour acheter des choses prosaïques comme des vêtements, voitures, livres et ordinateurs. Les applications de paiement Flexa et Gemini ont ajouté zcash l'année dernière, permettant aux utilisateurs de dépenser de la crypto chez Barnes & Noble, Bed Bath & Beyond et Whole Foods.

Pourtant, l'image de zcash en tant que refuge pour ceux qui se soucient de la vie privée demeure. La Human Rights Foundation et l'Electronic Frontier Foundation ont reçu des dons de zcash. Et un réfugié syrien en Angleterre dit à Forbes qu'il utilise zcash pour payer subrepticement un employé en Syrie. Au cours du premier trimestre 2020, la valeur de marché de zcash a augmenté de 27%, selon un CoinMarketCap. rapport, ce qui en fait la cinquième crypto-monnaie à la croissance la plus rapide, derrière le tableau, une autre technologie de préservation de la vie privée.

Et Wilcox n'a pas renoncé à restaurer la place de zcash dans les grandes bourses japonaises. Il dit que la Japan Virtual Currency Exchange Association autoréglementée a convenu à l'avance que Rand serait considéré comme un enquêteur extérieur approprié. Zcash a publié le rapport Rand à l'association en avril, et un représentant d'Electric Coin qualifie sa réponse de "très positive", bien que Forbes n'ait pas encore reçu de confirmation de l'association japonaise.

Cependant, le rapport Rand soulève une grande question. Pourquoi les criminels n'utilisent plus zcash en raison de ses propriétés de protection de la vie privée? Rand dit qu'il ne sait pas, mais a proposé plusieurs explications possibles. Peut-être que zcash a été présenté avec succès comme un moyen pour les citoyens respectueux des lois de mener des transactions anonymes en ligne, ou peut-être que les criminels potentiels ne font pas confiance ou ne comprennent pas sa technologie de cryptage. Ironie possible: en attirant l'attention sur l'utilisation de zcash pour les transactions anonymes, le rapport pourrait-il inciter davantage de criminels à l'utiliser?