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mars 25, 2020 Par bourse 0

Donner aux compagnies minières un laissez-passer pour les restrictions COVID-19 signifie des risques pour la santé que le Yukon ne peut pas se permettre

Par Lewis Rifkind, Katarzyna Nowak, Anne Mease et Sebastian Jones

Les interactions humaines avec la faune qui ont donné lieu à COVID-19 ont changé le monde, mais ces changements ne se reflètent pas dans les règles qui régissent les sociétés minières au Yukon. Ailleurs, les opérations minières sont réduites et fermées pour aider à lutter contre la pandémie, mais c'est en grande partie comme d'habitude au Yukon.

Quelques jours après avoir déclenché une urgence de santé publique, le directeur médical de la santé du Yukon a ordonné l'interdiction des rassemblements de masse de plus de 10 personnes.

La frontière entre EE. USA Et le Canada est fermé aux voyages non essentiels. Les voyages non essentiels au Yukon et à l'intérieur du Yukon sont recommandés. Une quarantaine de 14 jours a été imposée à tous les voyageurs arrivant sur le territoire.

Ces nouvelles règles ne semblent pas s'appliquer à l'industrie minière, car l'exploitation minière est considérée comme "essentielle". Cela présente un risque pour la santé non seulement des mineurs, mais aussi des collectivités du Yukon.

Le directeur exécutif de Victoria Gold a annoncé que l'entreprise embauche et «maintiendra l'exploitation de la mine Eagle Gold pendant la pandémie de COVID-19» pour «contribuer à une économie du Yukon forte et saine».

On se demande si l'or est essentiel et, par association, si l'exploitation minière est un travail «essentiel». Nous nous demandons s'il est essentiel de déterrer plus d'or au Yukon, principalement pour le transporter dans le monde entier afin de le déposer dans les coffres d'une banque ou d'en faire un nouveau bling.

Nous ne devrions vraiment pas débattre de la question de savoir si l'exploitation minière entre dans la même catégorie que «soins médicaux et intervention d'urgence» pendant une pandémie mondiale, comme le suggère l'annonce par le gouvernement du Yukon de restrictions frontalières.

À ce jour, et contrairement aux Territoires du Nord-Ouest et au Nunavut, aucune entreprise minière opérant au Yukon n'a suspendu ses activités. Les collectivités de Rankin Inlet, au Nunavut, ont fermé les routes aux mineurs par peur; Les membres de la communauté minière se sont révélés positifs pour le nouveau coronavirus. À Elk Valley, en Colombie-Britannique, les mineurs affirment craindre des représailles s'ils dénoncent des précautions insuffisantes. Certaines sociétés, comme la BHP anglo-australienne de la mine de diamants d'Ekati, dans les TN-O., Envoient des mineurs chez eux.

Les nouvelles règles du Yukon sont en vigueur pour notre santé et ne doivent pas submerger le système de santé de notre région. Nos restaurants, voyagistes, centres de loisirs, lieux d'affaires et lieux de culte suivent ces nouvelles règles. Pourquoi pas le secteur minier?

Nous plaidons fortement pour que les sociétés minières du Yukon suspendent leurs activités. Les exceptions mettent en danger les collectivités du Yukon et sapent nos efforts quotidiens pour contrôler la propagation du nouveau coronavirus sur notre territoire, nos collectivités et nos foyers.

Une solution possible consiste à fermer temporairement les principales mines du Yukon, la mine Minto et la mine d'or Victoria. Cela réduirait le nombre d'employés sur le site et pourrait amener l'industrie minière à se conformer aux conseils des groupes de 10 personnes ou moins. Les employés du Yukon pourraient mener des activités de fermeture temporaire, niant ainsi la nécessité pour les travailleurs voyageant par avion de se rendre sur le territoire. Si des experts miniers externes doivent être recrutés, ils devraient être soumis à une quarantaine de deux semaines avant de se mélanger avec le reste de la main-d'œuvre.

Les petites exploitations, comme les mines de plaisance et les camps d'exploration de quartz, devraient également envisager de ne pas fonctionner lorsque l'urgence sanitaire est active. Les minéraux sont dans le sol. Ils seront toujours là après la fin de l'urgence sanitaire.

Nous reconnaissons les ramifications économiques que ces arrêts entraîneront. Les Yukonnais seront licenciés. Les services des fournisseurs des entreprises locales du Yukon seront réduits ou non requis. Il faudra des mois, voire des années, pour rétablir les avantages économiques que ces opérations minières procurent au Yukon et aux Yukonnais.

Nous reconnaissons que ce ne sont pas des décisions faciles à prendre pour ceux qui vivent dans le monde politique, corporatif et bureaucratique. L'équilibre entre le maintien d'une apparence d'activité économique tout en garantissant le bien-être des communautés est difficile. La pression sur les décideurs est intense et nous n'envions pas leurs responsabilités.

Mais imaginez que si l'une de ces mines connaît une épidémie de COVID-19, elle contribue à la propagation de la pandémie et des maladies associées et à des pertes de vie. Imaginez si l'une de ces mines, alors que l'urgence sanitaire est active, provoque une catastrophe environnementale; les travailleurs seraient tenus de se réunir pour le soigner, en violation des mesures de sécurité de COVID-19.

Les activités minières devraient cesser maintenant, en dehors des soins et de l'entretien essentiels pour protéger l'environnement.

Les auteurs de ce commentaire l'ont présenté à titre individuel et les opinions exprimées ne représentent pas celles de leurs employeurs.

Commentaire sur l'exploitation minière des coronavirus