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mars 31, 2020 Par bourse 0

Global WPP suspend ses dividendes, réduit la rémunération des dirigeants et arrête le rachat d'actions

Getty

WPP collecte des milliards en espèces en suspendant les dividendes, en réduisant les rachats d'actions et en réduisant les coûts, y compris les salaires, pour garantir que la plus grande société de publicité au monde surmonte la crise des coronavirus.

L'entreprise, avec ses principaux marchés isolés, a lancé sa propre fermeture pour accumuler autant de liquidités que possible pour mener l'entreprise à travers les moments difficiles attendus de la pandémie. Son actionnaire majoritaire WPP AUNZ a déjà commencé à améliorer sa trésorerie avec une série de mesures, notamment l'annulation de dividendes.

En mars, WPP Global a connu une augmentation des annulations de dépenses médias et une baisse du maintien des projets et des emplois.

Les versions déjà en cours se poursuivent, mais le pipeline pour les travaux futurs est incertain. Cependant, la demande de relations publiques et de communications spécialisées a augmenté sur certains marchés.

La société a déclaré à la Bourse de Londres: "Il est clair que l'impact de COVID-19 sur l'entreprise va augmenter, mais à ce stade, il n'est pas possible de quantifier la profondeur ou la durée de l'impact."

En réponse, WPP a suspendu un rachat d'actions de 950 millions de livres sterling (1,9 milliard de dollars australiens), financé par la vente de l'activité de données Kantar. Depuis décembre, 330 millions de livres sterling (666 millions de dollars australiens) ont été dépensés pour le programme.

Le dividende final 2019 de 37,3 pence par action, qui sera proposé lors de l'Assemblée générale des actionnaires de juin, a également été suspendu.

Ces deux actions détiennent environ 1,1 milliard de livres sterling (2,22 milliards de dollars australiens) en espèces. Cela s'ajoute à la trésorerie de 3 milliards de livres sterling (6 milliards de dollars australiens) déclarée fin décembre. La société dispose également d'un crédit inutilisé de 4,8 milliards de livres sterling (et 9,7 milliards d'euros). La dette nette était de 1,5 milliard de livres sterling (3 milliards de dollars australiens), contre 4 milliards de dollars américains 8 milliards de dollars australiens un an plus tôt.

WPP, qui prévoyait une année sans croissance des ventes en février, a également retiré ses prévisions de bénéfices pour 2020.

Du côté des coûts, l'embauche a été gelée, les dépenses indépendantes sont examinées et les coûts discrétionnaires, y compris les voyages, les hôtels et les récompenses, sont suspendus.

Les augmentations de salaire prévues pour 2020 ont été exclues. Les membres du comité exécutif du WPP, ainsi que le conseil d'administration, bénéficieront d'une réduction de 20% des salaires ou des taux pendant au moins trois mois.

Ces mesures permettront d'économiser entre 700 millions de livres sterling (1,4 milliard de dollars australiens) et 800 millions de livres sterling (1,6 milliard de dollars australiens).

La société a également en tête des économies de 100 millions de livres sterling (202 millions de dollars australiens) et recherche de nouvelles réductions, soumises à l'impact du virus.

"Nous prenons maintenant des mesures prudentes pour maintenir nos liquidités et nous assurer que nous sortons de cette crise mondiale forts, sûrs et prêts à répondre aux besoins continus de nos clients, actionnaires et autres parties prenantes", a déclaré la société.

En janvier et février, la croissance organique a baissé de 0,6% conformément aux attentes, mais l'environnement des affaires a changé en mars.

"Nous avons commencé à voir une variété de réponses de clients différents à l'échelle mondiale, selon le secteur client, le pays et les services d'agence", explique la société.

"À court terme, les dépenses des médias sont restées largement engagées ou détournées vers des canaux alternatifs, bien que nous ayons vu un volume croissant d'annulations. Le projet et les travaux retenus se sont poursuivis dans la plupart des secteurs, mais l'activité a commencé à décliner.

«Les nouveaux arguments commerciaux se poursuivent là où le processus était déjà en cours, bien que nous soyons moins certains de notre futur portefeuille. Sur certains marchés, nous constatons une demande supplémentaire dans nos activités de communication et de relations publiques spécialisées.

"En conséquence, nous nous attendons à ce que notre performance en mars sur les marchés connaissant d'importantes flambées de COVID-19 soit plus faible qu'en janvier et février, affectée par les restrictions gouvernementales à la circulation et la réduction conséquente de l'activité économique."

Avec 95% de ses 107 000 employés travaillant à domicile, l'entreprise affirme que ses employés font preuve d'une "grande ingéniosité et endurance" lorsqu'ils s'adaptent, maintiennent une culture de travail positive et assurent la continuité du service pour les clients. .

«Nous savons que cette période est stressante et inquiétante pour nos collaborateurs, et nous encourageons tous les managers à rester en contact étroit avec leurs équipes pour apporter le soutien nécessaire. Nous continuons de fournir des conseils réguliers sur le bien-être mental et physique », explique WPP.

«Nous sommes profondément déterminés à aider nos clients à gérer et à ajuster leurs communications à ce moment critique. Nos services n'ont jamais été aussi importants, car de nombreux clients cherchent déjà à améliorer le positionnement de leur marque et leurs communications à long terme lorsque la crise COVID-19 passera. "

Le PDG Mark Read a déclaré que les mesures prises au cours des 18 derniers mois pour rationaliser et simplifier WPP, ainsi que la levée de 3,2 milliards de livres sterling (6,47 milliards de dollars australiens) de cession d'actifs, ont placé WPP dans une situation financière solide. .

"Il est clair que les entreprises les plus solides sur le plan financier seront les mieux placées pour protéger leurs employés, servir leurs clients et bénéficier à leurs actionnaires pendant une période de grande incertitude. Nous prenons donc les mesures que nous décrivons aujourd'hui." dit.

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