images 4
mai 9, 2020 Par bourse 0

John Phillips – Génie oublié du Yorkshire et fondateur des parcs nationaux

Par Colin Speakman, militant et auteur du camp de Wharfedale

Il y a un peu plus de 200 ans, en septembre 1819, un homme d'âge moyen, sa femme et un adolescent ont été vus atterrir dans la ville de Northallerton de North Riding en face de la diligence de Northern Mail, après un voyage de trois jours depuis Londres

Le nouveau venu était William "Strata" Smith, l'un des fondateurs de la science moderne de la géologie, qui, quatre ans plus tôt seulement, en 1815, avait produit la première carte géologique de l'Angleterre et du pays de Galles.

Il s'agit de la première carte de ce type dans un pays au monde qui, en identifiant des roches contenant des minéraux et des zones où des canaux et des voies ferrées pourraient être construits, était un outil essentiel pour permettre le processus rapide de la révolution industrielle dans laquelle la Grande-Bretagne avait un rôle pionnier.

Cependant, cette grande carte ne s'est pas bien vendue et, en juillet 1819, Smith, qui a mal géré ses finances, a été jeté dans la prison du débiteur, libéré seulement lorsque ses amis ont payé leurs dettes. Son neveu de 18 ans et apprenti cartographe-géologue John Phillips a attendu devant les portes de la prison pour voyager avec Smith et sa femme légèrement bouleversée, autant qu'ils pouvaient aller de Londres au Yorkshire. La perte de Londres fut bientôt le gain du Yorkshire.

Au cours des quatre années suivantes, William Smith et John Phillips ont voyagé ensemble dans le nord de l'Angleterre et les Midlands, travaillant comme arpenteurs et cartographes itinérants, conseillant les propriétaires fonciers sur les projets d'exploitation minière, de drainage et de canal, notamment en visitant Swaledale et la côte de Yorkshire.

Mais en 1822, ils s'installèrent dans la petite ville commerciale de Kirkby Lonsdale, utilisant la ville comme base pour tout travail qu'ils pouvaient trouver tout en complétant des cartes géologiques du Yorkshire, du Lancashire et de Westmorland.

Dans leur temps libre, les deux hommes ont commencé à marcher dans la magnifique campagne que nous connaissons maintenant sous le nom de Yorkshire Dales, suscitant une fascination permanente pour John dans les vastes paysages calcaires autour d'Ingleton, Clapham et Settle, déconcertés. À propos des failles complexes et des veines minérales, parlez aux mineurs et aux propriétaires fonciers et visitez l'incroyable système de grottes de la région.

En 1824, à la suite d'une rencontre fortuite avec un membre de la Society of Gentleman-Scientist Hobbyists à York City, la Yorkshire Philosophical Society, Smith fut invité à donner une série de conférences à York. Dans la vingtaine, John est venu aider son oncle, mais il s'est vite retrouvé à aider la société à organiser sa grande collection de fossiles.

Si heureux était le président de la société, Vernon Harcourt, avec l'énergie et les compétences de John, dans quelques mois de plus, la société a pris le jeune homme comme secrétaire rémunéré.

Il a aidé à organiser le premier musée de la société et a rapidement prouvé que loin d'être l'assistant de son oncle, il était un enseignant talentueux à part entière.

Au milieu des années 1820, John et William exploraient la côte du Yorkshire et, en 1829, John publia leur étude classique Illustrations of Yorkshire Geology: The Yorkshire Coast, le premier examen détaillé de la côte du Yorkshire entre Holderness et Saltburn. . Mais il est également devenu le premier gardien du grand musée de New York, construit sur le terrain de l'abbaye de Saint Mary's le long de la rivière Ouse, juste à l'extérieur des murs de la ville, et ouvert en 1830.

C'était une période où la jeune York Philosophical Society était un point central de la vie intellectuelle pour l'ensemble du nord de l'Angleterre.

En 1831, le YPS a convoqué une réunion de scientifiques qui a conduit à la création de la British Association for the Advancement of Science, avec John Phillips comme premier secrétaire. Il a donné des conférences non seulement aux sociétés savantes, mais aussi sans frais pour le public de la classe ouvrière des Institutes of Mechanics dans des endroits comme York, Manchester et Leeds.

Ce fut également un grand soutien pour l'établissement de scientifiques naturalistes et de scientifiques dans diverses villes, y compris la prestigieuse Yorkshire Geological Society à Wakefield.

Mais il y avait plus à suivre. En 1836, Phillips a publié des illustrations de la partie deux de la géologie du Yorkshire, le calcaire des montagnes. Ce livre reste un chef-d'œuvre des premières sciences géologiques, et pendant près de 90 ans, il a été le manuel standard sur les calcaires des Yorkshire Dales. Phillips a été le premier à expliquer la complexité de la faille de Craven et le premier à nommer ce qui est toujours connu comme la série de calcaire Yoredale, du nom des cicatrices élevées de Wensleydale.

Bénéficiant maintenant d'une réputation nationale non seulement en tant que géologue, mais aussi en tant que polymathe scientifique, publiant d'innombrables articles scientifiques brillants en géologie, paléontologie (étude des fossiles), minéralogie, météorologie et même en astronomie, il a continué basé à York, où il a accepté des chaires. à Londres et à Dublin.

Un traité sur les fossiles du pays occidental a établi sa grande classification des premières années de vie: paléozoïque, mésozoïque et cénozoïque, et a été l'un des premiers à identifier correctement les événements catastrophiques entre les époques géologiques qui ont presque annihilé la vie sur terre à plusieurs reprises. .

En 1853, il devait publier ce qui est peut-être encore l'un des meilleurs livres jamais écrits sur le paysage du Yorkshire: les rivières, les montagnes et la côte de la mer du Yorkshire, qui examine le paysage des Yorkshire Dales, les Maures, la côte et les Wolds en un coup d'œil. à la fois d'un scientifique exceptionnel et d'un artiste, qui illustre les livres avec de magnifiques dessins au trait.

Cela a été suivi en 1854 avec ce qui est probablement le premier guide ferroviaire au monde: Excursions depuis le North East Railway, suggérant des endroits à visiter en train dans tout le Yorkshire, y compris des promenades des gares à la partie pittoresque des vallées du Yorkshire, comme Otley Chevin, Ilkley, Bolton Abbey, Harrogate, Knaresborough, Ripon, Fountains Abbey, Wensleydale, Richmond et Swaledale.

En 1854, après la mort dans un accident de chemin de fer de Henry Strickland, lecteur de géologie à l'Université d'Oxford, John Phillips a été poursuivi par l'université, où en 1860, à la mort du professeur Buckland, il a été nommé à l'un des postes universitaires le plus prestigieux du pays, professeur de géologie à Oxford.

Ce fut une réalisation remarquable pour quelqu'un qui n'avait jamais reçu d'éducation supérieure formelle et, en fait, n'était même pas diplômé de l'université lorsqu'il a été nommé lecteur.

Il a continué à écrire et à donner des conférences dans de nombreux domaines scientifiques et est à juste titre considéré comme l'un des géants intellectuels de son époque, récemment décrit par l'éminent historien des sciences, le professeur Martin Rudwick, comme "l'un des meilleurs paléontologues du monde".

Lors de sa dernière visite dans les Vallées en 1873, Phillips s'est approché pour examiner les dernières recherches à Victoria Cave à Settle par ses étudiants Boyd Dawkins et Tiddeman, qui, comme l'archéologue de Settle Tom Lord l'a souligné, ont fourni des preuves cruciales de la nature complexe. des périodes interglaciaires de changement climatique dans les Yorkshire Dales, science d'importance cruciale et d'intérêt pour notre époque.

Quelques mois plus tard, en avril 1874, une chute tragique dans une université d'Oxford a causé la mort subite de John Phillips. Comme il le souhaitait, il a été enterré à York, dans une simple tombe au cimetière de la ville avec sa soeur bien-aimée Anne, mais toute la ville s'est avérée le pleurer avec la grande cloche de l'église du monastère qui sonnait.

Cependant, c'est son amour pour le paysage du Yorkshire qui, plus que toute autre chose, définit l'héritage continu de John Phillips, à la fois ses bien-aimés Yorkshire Dales et la côte maure de North York.

Il écrit avec passion et précision scientifique que peu d'auteurs du Yorkshire ont égalés. En tant que grand écrivain marcheur, il connaissait les Dales en particulier, intimement, à pied, décrivant des zones comme Easedale en dessous de Gregareth ou la vallée au-dessus de Kisdon à Swaledale d'une manière que seuls les marcheurs les plus tombés peuvent jamais.

Cette compréhension et cette connaissance ont influencé de nombreux autres écrivains et interprètes des Vallées. Même les gens qui n'ont jamais entendu le nom de John Phillips ont été influencés par ses idées.

Cela comprenait une reconnaissance des qualités particulières du paysage et de l'histoire naturelle des Yorkshire Dales et des North York Moors, que nous savons maintenant d'importance nationale et même internationale. Cette prise de conscience a conduit dans les années 1950 à sa désignation comme l'un des premiers parcs nationaux du Royaume-Uni.

Ainsi, on peut vraiment dire que John Phillips a été l'un des pères fondateurs du mouvement des parcs nationaux, et des parcs nationaux Yorkshire Dales et North York Moors en particulier.

John Phillips – The Yorkshire Traveller Through Time de Colin Speakman (ISBN 978-0-9955609-8-7) est publié par Gritstone Publishing Co-operative (www.gritstonecoop.co.uk) et peut être commandé en ligne à l'adresse au prix de 15 £ (PayPal ou carte de crédit) sans frais de port.