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mai 20, 2020 Par bourse 0

Journal de l'Alaska | Les propriétaires de Donlin espèrent reprendre bientôt le forage

Les propriétaires du projet aurifère Donlin espèrent reprendre bientôt les travaux de forage interrompus en réponse à la pandémie de COVID-19 sur le site minier éloigné et commencent à préparer une évaluation à jour de la faisabilité du projet.

Le PDG de NOVAGold Resources Inc., Gregory Lang, a déclaré que Donlin Gold avait commencé sa campagne de forage 2020 en février et avait travaillé jusqu'en mars avant de fermer le camp début avril pour se conformer aux recommandations de l'état en matière de santé et aux restrictions de voyage.

Selon Lang, les équipes ont utilisé trois appareils de forage pour effectuer six exercices avant avril.

NOVAGold est propriétaire à 50% de Donlin Gold dans l'ouest de l'Alaska avec le géant de l'industrie minière Barrick Gold Corp.

Il a dit qu'il croyait que l'ambitieux programme de forage de Donlin, avec 80 puits totalisant environ 22 000 mètres, pourrait encore être achevé cette année, mais on ne sait pas quand il reprendra.

Les dirigeants de l'entreprise évaluent actuellement quand les travailleurs peuvent continuer là où ils se sont arrêtés, a déclaré Lang lors de l'appel à l'assemblée annuelle des actionnaires de NOVAGold le 14 mai.

"Ils ne reviendront pas sur le site tant que cela ne sera pas sécuritaire", a-t-il souligné.

Lang a noté que Donlin avait fait don de ses vivres aux banques alimentaires et aux abris du village de la région lorsque le camp a été fermé.

Donlin Gold a obtenu divers permis d'État et approbations d'utilisation des terres pour la route d'accès, le câble de fibre optique et l'emprise du gazoduc du projet en janvier. La société poursuit également un programme pluriannuel qui a commencé l'année dernière pour obtenir le permis de sécurité de barrage clé du projet du ministère des Ressources naturelles, qui est l'une des dernières approbations majeures sur la liste de Donlin.

Selon Lang, les travaux de forage, ainsi que les améliorations techniques et géologiques du projet, s'ajouteront à une étude de faisabilité mise à jour.

"De nombreuses entrées ont diminué depuis la dernière étude, peu ont augmenté", a déclaré le président de NOVAGold, Tom Kaplan.

Kaplan a déclaré qu'il ne pensait pas que la pandémie de COVID-19 avait amené l'or à plus de 1700 dollars l'once ces derniers jours, notant qu'il était d'environ 1600 dollars avant le début de la crise mondiale.

"Les tendances qui étaient déjà en place s'accélèrent", a-t-il déclaré.

Le prix de l'or devrait doubler ou tripler par rapport à son niveau actuel, a déclaré Kaplan.

Il a dit qu'il n'y a pas de prix précis qui déclenche le développement de Donlin.

"Lorsque Barrick sera prêt à aller de l'avant, nous serons prêts à aller de l'avant", a déclaré Kaplan.

Donlin Gold a effectué la dernière analyse approfondie de son énorme projet en 2011, lorsqu'il a été conclu que la tâche complexe coûterait 6,7 milliards de dollars.

Tel que proposé, la mine à ciel ouvert située dans le drainage supérieur de la rivière Kuskokwim serait l'une des plus grandes au monde, produisant plus de 33 millions d'onces d'or sur une durée de vie initiale de 27 ans. Un pipeline de gaz naturel de 315 milles du côté ouest de Cook Inlet alimenterait une centrale électrique à la mine et des réservoirs de stockage de carburant seraient construits à Dutch Harbor, en plus de l'exploitation à grande échelle sur le site de la mine.

Lang a déclaré qu'avec 39 millions d'onces de ressources mesurées et indiquées, Donlin est environ cinq fois plus grande que les mines d'or à grande échelle moyennes en cours de développement dans le monde. Le taux de dépôt moyen de 2,25 grammes par tonne est également plus du double de la moyenne de l'industrie, qui continue de baisser, a-t-il ajouté.

En outre, la ressource de 39 millions d'onces est contenue dans environ trois kilomètres d'une tendance minéralisée de huit kilomètres, ont noté les dirigeants de NOVAGold.

"Il est clair à quel point il est difficile de trouver une ressource comparable à ce que nous avons à Donlin", a déclaré Lang.

Le gisement est dans un ensemble appartenant à The Kuskowkim Corp., une société de peuples autochtones, et les droits miniers sont entre les mains de la société autochtone régionale Calista Corp, qui ont été de fervents partisans du projet, bien que certaines organisations villageoises locales et gouvernements tribaux Ces dernières années, ils sont devenus plus virulents dans leur opposition à la mine.

Les opposants soutiennent qu'une mine de la taille de Donlin adjacente à Kuskokwim pose un risque inacceptable pour la pêche de la rivière, en particulier le saumon qui dépend fortement des cultures de subsistance.

Un groupe de 13 chefs de village et de tribu de la région a envoyé une lettre aux dirigeants de NOVAGold et Barrick le 13 mai, notant que l'Association des présidents de conseil de village s'était officiellement opposée au projet l'année dernière et n'avait pris aucune mesure. décision à la légère.

«Bien sûr, nous sommes ouverts au développement responsable des ressources dans notre région lorsque les candidats peuvent démontrer par la science que nos eaux et nos terres ne seront pas menacées, le projet Donlin n'a pas respecté cette norme et donc Il est de notre responsabilité envers les générations futures de dire non à ce projet risqué ", dit la lettre.

Les dirigeants de Donlin et de NOVAGold font souvent la promotion du soutien qu'ils ont de The Kuskokwim Corp. et Callista pour développer le projet. Les sociétés minières ont établi des partenariats avec des sociétés autochtones pour des programmes de développement de la main-d'œuvre et de bourses, entre autres.

Elwood Brehmer peut être contacté à [email protected].