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mars 31, 2020 Par bourse 0

L'interdiction de rassemblement à Hong Kong alimente la confusion quant à savoir qui est exempté

(1er avril): La dernière initiative de Hong Kong pour arrêter l'épidémie de coronavirus est d'interdire les rassemblements publics de plus de quatre personnes. Cela peut sembler assez simple, mais cette décision alimente la confusion parmi les sociétés cotées de la ville alors qu'elles luttent pour analyser une liste d'exemptions formulées de manière vague.

L'une des questions les plus importantes auxquelles sont confrontées les entreprises de la place financière est de savoir si l'interdiction s'applique aux assemblées générales extraordinaires qui sont nécessaires aux actionnaires pour approuver les transactions importantes. Bien que plusieurs entreprises aient amélioré leurs EGM, d'autres les ont rejetées. Certains demandent plus de conseils avant de décider.

Le manque de clarté a ajouté à un sentiment de frustration chez certains dans la ville qui disent que la réponse du gouvernement à la crise a parfois été désinvolte. Les restaurants ont particulièrement critiqué l'interdiction des réunions, affirmant qu'elle est entrée en vigueur avec peu d'avertissement et sans les mesures nécessaires pour soutenir l'industrie.

Entrant en vigueur le 29 mars et s'étalant sur au moins 14 jours, l'interdiction vise à empêcher une deuxième vague de cas de coronavirus dans la ville en frappant des criminels avec des amendes de 2000 HK $. Cela s'applique à tout, des réceptions de mariage aux groupes de jeux pour enfants en passant par les productions théâtrales.

Bien que les règles exemptent les réunions, telles que les assemblées annuelles des actionnaires qui "doivent se tenir dans un délai spécifié" pour se conformer à la réglementation en vigueur, les AGE tombent dans une zone grise. Il y a une vraie question de savoir quoi faire avec eux et s'ils ne sont pas respectés, les accords pourraient être retardés, a déclaré Mike Wong, directeur exécutif de la Chambre des sociétés cotées de Hong Kong.

Une poignée d'entreprises, dont Alibaba Health Information Technology Ltd., ont annoncé qu'elles repousseraient les EGM. Prosper Construction Holdings Ltd. a déclaré qu'elle avait décidé de procéder comme prévu, même si elle prendrait des mesures pour ne pas aller au-delà de la règle des quatre personnes à la fois.

Un porte-parole du gouvernement de Hong Kong a confirmé que les assemblées annuelles des actionnaires sont exemptées de l'interdiction, mais n'a fourni aucune précision sur les AGE, déclarant: "La question de savoir si d'autres types de réunions sont exemptées dépend de leur nature".

La bourse de Hong Kong a conseillé aux entreprises de tenir des réunions "au bon moment et au bon endroit pour que le plus grand nombre possible d'actionnaires y assistent". L'échange a encouragé les entreprises à utiliser des webdiffusions et des vidéoconférences pour maximiser la participation des actionnaires et expliquer clairement si le vote à distance est autorisé.

La Securities and Futures Commission a déclaré qu'elle "examinait attentivement les options politiques" pour les entreprises à la lumière des restrictions gouvernementales sur les réunions.

Les restaurants de Hong Kong sont soumis à un ensemble spécifique de restrictions liées à l'interdiction. Ils doivent réduire leur capacité de moitié, limiter chaque table à quatre clients et prévoir une distance minimale de 1,5 mètre entre les tables. Les criminels pourraient encourir une amende de 25 000 dollars de Hong Kong et six mois de prison.

Simon Wong, président et chef de la direction du restaurant LH Group Ltd., basé à Hong Kong, a déclaré qu'il avait passé le week-end à réorganiser les tables pour se conformer aux nouvelles règles et qu'il souhaitait avoir plus de temps pour se préparer. Il est également frustré que le gouvernement n'ait pas encore expliqué comment il aidera son industrie à faire face aux conséquences.

"Nous ne savons vraiment pas quoi faire ensuite", a déclaré Wong. Par exemple, si un restaurant demande au personnel de prendre un congé sans solde, ne serait-il pas qualifié pour d'éventuelles subventions gouvernementales? Sans clarification sur le soutien que nous pouvons obtenir, nous devons poursuivre nos opérations et nous subissons chaque jour de grandes pertes. »

Green Monday, une startup basée à Hong Kong qui vend du porc sans viande à base de plantes et exploite huit épiceries et cafés dans la ville, a déclaré qu'il y avait récemment une file de clients qui attendaient dehors malgré la moitié des leurs tables étaient vides pour se conformer à l'interdiction de collecte. "C'était surréaliste", a déclaré David Yeung, fondateur de l'entreprise.

Yeung a déclaré que les activités d'épicerie de l'entreprise avaient augmenté à mesure que la demande de cuisine maison augmentait, mais il s'attend à ce que beaucoup de ses pairs subissent des pertes car ils ne sont pas diversifiés.

"Nous comprenons qu'il s'agit d'une méga crise et nous devons garantir la sécurité", a-t-il déclaré. "Mais je pense que la perte économique pourrait également être tout aussi dévastatrice, car Hong Kong verrait davantage de fermetures de magasins et de chômeurs dans un proche avenir."

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